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首个国际区块链专利共享联盟即将成立

2017-08-16    作者:李雅楠

作者:李雅楠

目前,区块链的应用已延伸到金融监管、产权登记、供应链管理、公共管理与社会治理、分布式能源、智能制造等多个领域。随着越来越多的初创公司和产业龙头开始落地区块链技术的商业化应用,相关领域的知识产权保护逐渐成为一个紧迫问题。

8月15日上午,国际区块链专利共享联盟BPSA(Blockchain Patent Sharing Alliance)在上海国际会议中心宣布启动筹备仪式,该联盟由全球区块链行业多家知名企业共同发起,在全球区块链商业理事会成员单位指导下建立的世界首家区块链专利共享联盟,旨在推动全球区块链产业健康、有序的发展,保护企业的区块链专利合法权益,促进区块链技术的推广及应用。

演讲者为:国际区块链专利共享联盟创始理事长,摩托罗拉原首席律师、君泽君律师事务所合伙人Grant G Tao陶顾中先生)

BPSA核心团队由国际金融界、法律界、专利领域、区块链领域的顶尖人才组成;联盟荣誉主席为美国商品期货交易委员会前主席Dr. James E. NEWSOME(詹姆斯·纽瑟姆)博士,荣誉顾问是纳斯达克前主席John F Wallace(约翰·华莱士)先生,创始理事长是摩托罗拉原首席律师、君泽君律师事务所合伙人Grant G Tao(陶顾中)先生;理事和顾问团成员包括bitFury集团亚洲区总裁Greg Li,美国IDEALASSET.COM副总裁殷建文,DOMINION HARBOR首席战略Tom Hochstatter ,安永咨询服务合伙人唐文剑,康信知识产权董事长余刚,北京东方亿思知识产权代理有限责任公司总经理李晓冬,前蚂蚁金服区块链技术负责人、比特创业营创始合伙人徐义吉,中国区块链用应研究中心理事长、太一云董事长邓迪,雷盈科技创始人沈陶磊、美国硅谷微贝区块链实验室创始人郑剑等。

十万火急,国外巨头正在大量抢注区块链专利

区块链技术作为一项新兴技术,目前专利储备比较少,有着很大的发展空间,但同时也是“专利流氓”囤积专利等待牟取利益的“最佳时机”。这对于创新主体和区块链技术本身发展都非常不利,即使是大型知名公司,往往也会受到“专利流氓”的侵害,苦不堪言。这将是区块链技术领域一场“没有硝烟”的专利之战。

据已经公开的约数百份“区块链”相关专利申请情况来看,申请机构主要包括银行、信用卡公司和证券交易所。由于加拿大没有禁止金融科技或电子商务相关的专利申请(联邦上诉法院在2011年考虑了采用技术实施的商业手段的可专利性),许多机构也会选择在加拿大为区块链和分布式账本技术申请专利。据报道,美国银行已经申请了与比特币相关的数十项专利,另外,自称是“中本聪”的克雷格·赖特(Craig Wright)正在建立一个大型的比特币和区块链专利组合,自称“中本聪”的克雷格·赖特(Craig Wright)虽然未能提供最终的证据来证实自己就是中本聪,但他的同事和路透社审核的文件显示,他目前正在申请一些价值数十亿美元的区块链专利。2016年2月,赖特在英国以安提瓜岛注册的EITC控股有限公司的名义提交了50多件专利申请。据知情人士透露,他计划申请多达总共400件专利。赖特现在已经被称为“专利流氓”,而比特币社区则除了表示强烈的反对之外,别无他法。

天生劣势,开源和极客社区对于专利意识淡漠或能力不足

区块链领域很重要的创新动力来自于开源社区项目,业内最知名的一些技术底层如比特币、以太坊等都是以开源的形式来组织开发的。技术开源在大大促进产业发展的同时,也为知识产权保护埋下了隐患。很多开源区块链项目往往是由几个人的开发小组来完成,这些程序员完成开发后又会迅速进入到下一个项目中,并没有多余的精力和人力可以用在专利的撰写和申请上。以最知名的开源项目Linux操作系统为例,最大数量的Linux专利由其竞争的闭源对手微软公司所持有,并以此每年向全球的云计算厂商收取大量的专利费用。随着传统IT巨头和金融大鳄开始大量申请区块链专利,区块链领域的开源项目很可能也将遭遇到类似窘境。一旦这种情况发生,开源社区的程序员作为基金会的雇员受到的影响可能有限,但是在他们的链上开展应用的商家和基于他们的代码开发系统的企业很可能会受到专利的困扰而导致无法合规合法的拓展业务。

意识欠缺,国内企业对于区块链专利作用认识不足

2017年6月28日,国务院知识产权战略实施工作部际联席会议办公室关于印发《2017年深入实施国家知识产权战略加快建设知识产权强国推进计划》的通知里,明确提出,将建立基于产业行业的共享专利池,加强科研机构和企业的交流合作,共享专利技术,以及推动中央企业和中央创新投资基金参与相关知识产权运营基金,加大在重点产业领域的布局和投入力度。

根据中国专利文摘数据库(CNABS)的检索数据显示,自2000年至2014年,区块链技术的相关专利申请始终趋于平稳,为年平均8件左右,2015年该领域的专利申请达到27件,2016年陡然增加至238件。可以说,全球范围内对于区块链技术的研究与应用正呈现出爆发式增长的态势,这在一定程度上说明了区块链技术领域的参与者都需要尽早提升竞争优势。目前我国区块链技术专利布局欠缺,一方面基础专利较少,如区块链技术中所运用到的共识算法等,专利布局不足;另一方面涉及应用场景的专利较少,大部分均为金融里的交易验证、数据的加密存储、电子凭证或者是食品溯源等,区块链技术是一种具有颠覆性创新的技术,其应用场景远远不止于此,因此在专利方面还有很大的发展空间。

多方联手,BPSA联盟将扭转专利保护的不利局面

目前BPSA联盟已获得国内外多家知名企业和科研院所的支持,正式进入筹备阶段,用于支持联盟成员进行专利开发的专利基金也即将开始募集。BPSA组织将对初创企业和开源社区项目提供全方位的专利开发支持和专利保护。

通过加入BPSA这一国际化的区块链专利共享组织,区块链初创企业可以减少自己在专利方面的开支的同时共享全球最新的区块链专利技术,并有助于帮助企业获得大型客户的青睐和进入全球市场。

此外,BPSA将会更好的推动开源社区的发展。所有开源代码的贡献者在贡献代码的同时,也能在BPSA的协助下申请相关专利,并以合理无歧视的方式供所有项目成员和项目使用者使用。这样的设计不仅能防止开源社区的创新被垄断企业抢注专利,还能让开发者获得持续的专利授权收益或者获得专利资产的增值收益。

BPSA的愿景包括:致力于建立全球最大的区块链专利共享联盟和共享专利池,实现专利的共享,支持开源和创新。并将提供资金支持和专业服务,帮助区块链领域的企业、院校、科研机构、开源社区开发专利,建立专利资产。运用最新技术实现专利技术在联盟内的全球交叉授权与对外授权的数字化和可追溯,让专利持有者在合法、安全、高效的环境下获取专利资产的最大效益。如果BPSA的这一愿景能够实现,将为其它领域的专利资产运营起到示范的作用。

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关键词:区块链专利共享联盟

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